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戴姆勒牵手Waymo,发力卡车自动驾驶


来源 / Autonews、Forbes,作者:Pete BigelowI、Alan Ohnsman

从戴姆勒卡车公司(Daimler Trucks)购买牵引式拖车的客户在其动力系统和传动系统方面有一系列的选择。有朝一日,他们或许可以选择自动驾驶系统。

戴姆勒卡车公司与已从谷歌剥离出来的自动驾驶技术公司Waymo启动了一项新的合作,两家公司将联合开发和部署大型自动驾驶平台。

戴姆勒卡车北美公司首席执行官罗杰•尼尔森(Roger Nielsen)表示:“我们从20世纪30年代就开始生产卡车,我们一直给客户提供选择。我们从来不想让他们陷入困难境地,我们一直说,‘这是你们必须要有的。’我们总是提供选择。”

两家公司于10月27日上午宣布了这一合作,将世界上最大的卡车运输公司之一与无人驾驶领域的领跑者联系起来。

Waymo首席执行官约翰•科拉菲克(John Krafcik)说:“一个领域的领军人物与另一个领域的领军人物联手打造一款革命性的新产品,这种情况非常罕见。但这正是我们正在做的。”

戴姆勒卡车公司董事会主席马丁•道姆(Martin Daum)表示,这笔交易并不涉及戴姆勒对Waymo的投资。“你不必为了去影院看电影而结婚。”他说,“但我们正在密切合作。”

尼尔森表示:“基于我们与Waymo的合作,我们将处于独特的地位,能够为我们的车队客户提供针对他们个人需求的最佳解决方案。”

与Waymo的合作进一步增强了戴姆勒成为首批销售自动驾驶卡车的公司的能力,但这并不是戴姆勒首次进军自动驾驶卡车技术。此前戴姆勒曾在2019年收购了自动驾驶技术初创公司Torc Robotics,以增强内部能力。

戴姆勒和Torc之间的工作正在进行中。9月,这两家公司开始在新墨西哥州进行公路测试,并在阿尔伯克基建立了一个测试中心。和Waymo一样,Torc只专注于开发L4级自动化,即车辆可以在特定的地理或道路参数范围内自动驾驶,而不需要驾驶员的监督。

戴姆勒此前与Troc Robotics合作开发的自动驾驶卡车

道姆表示,至少目前,戴姆勒与Waymo的合作将更多地集中在底盘的开发和汽车制造上,使自动驾驶系统能够更容易地集成在一起。这两家公司希望共同推进自主驾驶系统的一个鲜为人知的领域——为车辆制造冗余。

科拉菲克说:“这一点非常重要,但人们并没有很好地理解。转向、制动和控制的冗余系统的发展对自动驾驶领域的发展非常重要。这是向世界推广自动驾驶技术的主要限制因素之一。”

Waymo与菲亚特克莱斯勒汽车公司合作,在其克莱斯勒Pacifica小型货车中建立了冗余系统,从而加快了乘用车领域的此类发展。该小型货车已成为Waymo自动驾驶车队的主力,并被用于整个行业的测试。

现在,它想利用戴姆勒旗下的福莱纳卡斯卡迪亚(Freightliner Cascadia),为卡车运输业做同样的事情。两家公司的联盟最初将集中在安装Waymo的软件、计算系统、激光雷达传感器、摄像头和雷达,用于在美国高速公路上运行的卡斯卡迪亚卡车。

戴姆勒将为卡斯卡迪亚半挂卡车配备Waymo的传感器、软件和计算系统

戴姆勒和Waymo表示,他们合作开发的L4级自动驾驶半挂卡车将在“未来几年向美国客户提供”,但没有确定具体日期。

科拉菲克说,他们的公司将“有相当大的开发队伍在路上”,但他没有详细说明。据美国交通部称,该公司目前拥有一个有13辆半挂车的测试车队。相比之下,它拥有超过500辆克莱斯勒Pacifica混合动力小型货车,用于其自动驾驶出租车和送货车队,以及一个不断增长的捷豹I-PACE电动跨界车车队。

关于这些公司希望在什么时候进行开发和部署,目前还没有具体的时间框架。

在作为谷歌自动驾驶汽车项目启动11年之后,Waymo仍然是自动驾驶技术领域的基准。2020年9月,其竞争对手TuSimple与大众旗下商用车部门Traton集团结成了全球合作伙伴关系,使两家公司在无人驾驶卡车商业化竞赛中处于领先地位。

对Waymo来说,此次结盟还增加了它与菲亚特克莱斯勒、沃尔沃汽车和捷豹路虎的合作伙伴关系,这些合作重点是在送货车辆、乘用车和轻型卡车上增加自动驾驶能力。

戴姆勒加入之前,Waymo所拥有的的车队阵线

Waymo自2017年以来一直在公路上测试自动驾驶卡车。科拉菲克强调,卡车运输一直被视为公司自动驾驶系统的关键应用。今年3月,Waymo推出了一个名为Waymo Via的新业务部门,专注于用从小型货车到牵引式半挂车等各种车辆运送货物。

该公司一直在美国西南部测试其自动驾驶卡车,沿着10号州际公路走廊,将其凤凰城集散中心与得克萨斯州的埃尔帕索、达拉斯和休斯顿连接起来。戴姆勒在阿尔伯克基市的新开发中心是否可以用于与Waymo的合作,或仍是其与Torc的独家合作,仍是一个问题。

虽然戴姆勒和Waymo的研发和测试工作可能在美国西南部进行,但戴姆勒和Waymo希望他们的合作关系最终能在全球范围内产生涟漪,使汽车能在北美、欧洲甚至其他地方投入商用。

来源:第一电动网

作者:汽车商业评论

本文地址:https://www.d1ev.com/kol/130708

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