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雷克萨斯隐瞒国产事宜的背后

BusinessCars 曹旻希

雷克萨斯最终还是妥协了。

在二线豪华品牌林肯2017年3月13日宣布国产化进程的五百多天之后,有消息爆出,从2016年开始,丰田加速研究如何在中国本土生产雷克萨斯。去年,丰田汽车还与中国合资伙伴广汽以及一汽就雷克萨斯品牌国产进行了谈判。

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从目前来看,除我们认为还要高一档次的保时捷以外,雷克萨斯是唯一还坚守进口阵地的豪华品牌,众所周知,丰田一直不愿意在中国生产该品牌,是因为担心这会损坏车的质量以及盈利能力。

但为什么从现在开始有所改变?

据路透社援引丰田内部四位消息人士称,考虑在中国生产雷克萨斯以推动销量的主要原因是缩小与ABB之间的销量差距。

不过目前尚不清楚丰田是否还在就合作关系与中国伙伴接洽。但是据称,由于国内已经放开了汽车行业的投资股比,外国车企在中国拥有独资的可能,“丰田的首选方案是在华独资生产雷克萨斯。”

从“坚决不” 到重提国产

从日本雷克萨斯九州工厂到中国港口,仅仅需要两天时间。国产雷克萨斯的成本账,丰田敲来打去十多年,怎么也觉得不划算。

这是过去除了质量原因,雷克萨斯坚持不在中国生产的另一重要因素。同时由于国内7月份已经将乘用车关税从25%降至15%,“反对者”称因此可以继续以进口的方式在中国销售雷克萨斯。

目前,丰田在全球50多家工厂中,有5家生产雷克萨斯,而且主要产能集中在日本,包括日本九州工厂(ES、HS、CT、RX、NX)、田原工厂(LS、IS、GX、RC)和元町工厂(GS、LC),加拿大安大略工厂(RX),美国肯塔基工厂(ES)。

外媒表示,两名丰田内部人士称,丰田已经确定了雷克萨斯在中国本土化生产的具体方案。“所有的准备工作或多或少都已完成,等待的只是管理层的‘任命’。”

看样子,国产化事宜已经颇有眉目,但是以何种方式推进则成为眼下最受关注的又一话题。虽然在一定程度上,按照惯例,丰田在中国合资伙伴广汽以及一汽无疑是雷克萨斯国产的最大可能性。

但是自从近年来中日关系有所改善,同时随着国内汽车行业的投资股比放开后,特斯拉已经宣布其中国工厂在临港落户,将在上海临港地区独资建设集研发、制造、销售等功能于一体的特斯拉超级工厂,并计划在两年后开始生产第一辆整车,两到三年后年产量达到50万辆纯电动整车的消息后,雷克萨斯是否会考虑独资充满了可能性。

知情人士表示,丰田考虑将雷克萨斯的生产转移至中国的计划最早可追溯到2011年至2012年。但一直未能推动该事宜,除了认为在中国生产质量潜在风险太大之外,不想通过与合资伙伴分享利润,从而牺牲该品牌相对较高的利润率也是重要的原因之一。

从利润层面来看,丰田集团利润率接近10%,这一数字堪比奔驰、宝马奥迪等豪华品牌。而作为被称作最会赚钱的丰田旗下的品牌,雷克萨斯的单车利润率与同类车型相比拥有绝对的优势。另外在价格方面,雷克萨斯的产品在国内终端市场上的价格一直保持稳定,经销商库存系数一直低于行业平均水平,经销商的盈利能力也位列行业前端。

事实上,雷克萨斯国产化的问题一直不断被提及,虽然一直未能有准确消息,但自2004年进入中国以来,雷克萨斯方面曾经表示,“国产前进口销量基础规模要达到3万辆”,后来又把这一目标提升到5万辆,而当实现5万辆的销量之后,雷克萨斯又提出“进口销量基础规模要达到10万辆才会考虑国产”。

当2016年12月7日雷克萨斯完成年销售10万辆的销量目标后,面对国产化问题,雷克萨斯仍对外公开表示“暂无国产计划”。然而,除雷克萨斯外,已经率先国产的凯迪拉克和捷豹路虎已经快速奔向年销20万辆的销量线,若再加上加速发力的沃尔沃或者是即将国产的林肯,二线豪车的竞争或将更为激烈。

目前在雷克萨斯在售车型中,ES、NX及RX三款车型占据了九成销量。但小排量车型已成为进口车的发展趋势,雷克萨斯的优势并不明显。

“从市场竞争的角度来看,进口品牌车企迫于对手压力,纷纷在华加速国产化进程。”随着豪华车市场国产化日益加深,豪华车市场将趋于平稳,不会出现大规模滑坡,亦不会再出现强势增长,这也意味着尚未国产的雷克萨斯正在遭遇增长的烦恼。

咨询公司LMC Automotive驻上海分析师Alan Kang认为,雷克萨斯要缩小与ABB以及其他豪华品牌之间的巨大销售差距,本土化生产是关键。根据LMC的数据显示,梅赛德斯-奔驰去年在中国的销量约为61万辆,而同期雷克萨斯的销量为13万辆。Alan Kang认为,“如果雷克萨斯不希望继续保持小众市场,那么就需要开始加大投资。”

但国产的利与弊,这两者无疑是丰田在过去几年里一直想要找到的平衡。

国产≠匠心?

去年8月,丰田汽车社长丰田章男开通新浪微博后的第一条微博下,大量网友评论道:“千万不要把雷克萨斯国产了。”

雷克萨斯方面多次强调,比国产更重要的是品牌本土化。同时,提出造车要将始创之初的“匠心”贯彻到底。“匠心”一直为雷克萨斯品牌形象的关键词,并围绕此展开了诸多在文化领域等方面的品牌推广以及跨界合作,也颇有成果,当提及雷克萨斯品牌时已经能够清晰的提到诸如“匠心”这样的核心词汇。

不过,“匠心”理念同时也是一把双刃剑,对其品质提出了更高挑战,一旦品质出现问题,品牌也将随之受挫。

去年日本神户钢材事件则直接影响了雷克萨斯口碑,日本神户制钢公司发布声明,公司在8月底的内部调查中发现,旗下3家工厂和1家子公司长期有组织的篡改部分铝、铜制品检验证书,以符合客户规格,包括尺寸和拉伸强度的数据,部分违规行为从 10年前就已经开始。

而雷克萨斯所有车型均是进口车型,大多都是日本制造,据悉雷克萨斯多款车型也使用了神户钢材的产品,如LS的引擎盖及保险杠,RX的引擎盖、尾门、前后保险杠等。彼时更有消息称,雷克萨斯全系15款产品均卷入“神钢”造假事件,面临巨大召回风险。

另外,雷克萨斯在国内的召回事件也频发,据不完全统计,截至目前,雷克萨斯今年在华发布召回的车辆已超过21万辆,几乎涉及了近五年在华销售的全部车型。

虽然对于国产化,过去雷克萨斯官方一直坚称,其当前最需要的是“品牌的本土化”而非国产。如果只是为了降低价格而国产,从而提供给用户一个体验不好的产品,这并不是雷克萨斯目前需要的,这也从侧面指出了目前豪华品牌在国产化中可能存在的问题。

有专家表示,生产企业实行的是全球统一的生产标准,不过由于生产企业在当地会有采购,虽然也是按照其统一标准来进行的,但如果配套厂换了材料,汽车的质量也会受到一定程度的影响。

一直以来“豪华品牌该不该国产化”这一命题也是业界所关乎的重点,而“不该,国产化就是去豪华化,低价劣质”、“该,价格优势才是对消费者最为重要”等等争论点也充斥着这一命题。

那么国产化到底是为什么?

以豪华品牌为例,其国产化后一方面可以降低生产成本,规避进口税费和仓储物流成本,以更低的价格面对消费者;另一方面,国产化还可以扩大产能,加快车企的市场反应速度。同时,随着其规模不断扩大,竞争日趋激烈,市场需求还没有达到饱和之际,豪华品牌的国产化路线仍可作为其在这一市场中占据有利地位的策略之一。

但是对于任何一家豪华品牌来说,国产化道路上也并非一帆风顺。例如凯迪拉克凭借着国产化后SUV车型崛起,销量迅速上扬,但是在高销量的背后,与经销商关系紧张、以价换量等问题也开始逐渐浮出水面。

早前的捷豹路虎在国产一事一直存在争议,随着国产车型占比持续提升,新车投放持续不断,销量快速上升,但从去年开始,由于市场以及品牌等问题其也拱手让出了二线豪华品牌的领头羊地位。英菲尼迪也是如此,在高调的“敢·爱”后,由于用力过猛产生了后劲不足等问题目前已经逐步被边缘化。而讴歌以及DS在国产化后,如今月销量甚至在千辆之下。

所以,在国产化过程中,任何一家豪华品牌都需要面对的并非仅仅是质量问题,还有后续产品的推出、合资双方的磨合等,都是国产化进程中需要解决的问题。此外,具体产品、品牌和营销战略等因素,也将对国产化进程产生一定的影响。

虽然种种证据都在指向雷克萨斯正在推进在华国产化事宜。但丰田发言人仍表示,“雷克萨斯‘最重要的任务’是成为中国的知名品牌。我们一直在考虑雷克萨斯品牌在中国的未来,其中之一就是本土化生产的必要性。但就目前而言,我们没有在中国生产雷克萨斯的任何具体计划。”

尽管如此,丰田高层对雷克萨斯在中国生产的支持正在增强。特别是在5月份,中国国家领导人在丰田社长丰田章男的陪同下参观考察丰田汽车北海道厂区后,丰田一直试图扩大公司在中国的业务,包括大幅扩大生产能力和分销网络,同时加强与中国公司技术合作。

无论怎样,雷克萨斯第六家全球工厂落户中国,应该已无悬念,毕竟用丰田自己人的话说,“让这个机会白白溜走是说不通的。”剩下的问题是,独资还是落地天津或广州?第一款国产车型是混合动力还是传统燃油车?

来源:BusinessCars

作者:曹旻希

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