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亚马逊超12亿美元收购Zoox,目标自动驾驶送货

此举可能有助于这家电子商务巨头大幅削减快递成本,成为网约车和外卖公司的强大对手

周五,亚马逊宣布收购成立6年的初创公司Zoox,这是该公司进军自动驾驶汽车领域迄今最大胆的一步。

亚马逊表示,这项协议将帮助Zoox“实现自动叫车服务的愿景”。亚马逊表示,Zoox将继续在亚马逊内部独立运营,首席执行官艾莎·埃文斯(Aicha Evans)和公司联合创始人、CTO杰西·莱文森(Jesse Levinson)将继续领导团队。

交易条款并未披露,但金融时报此前曾报道,亚马逊将支付超过12亿美元收购Zoox。亚马逊发言人拒绝置评。

“Zoox正致力于想象、发明和设计一种世界级的自动叫车体验。”亚马逊全球消费者首席执行官杰夫•威尔克(Jeff Wilke)在一份声明中表示,“和亚马逊一样,Zoox对创新和客户充满热情,我们很高兴能够帮助Zoox团队在未来几年实现愿景。”

消息公布后,亚马逊股价小幅走高。

亚马逊的一步大棋

对亚马逊来说,这是一笔大交易。收购Zoox是目前为止该公司进入市场的最大一步,尤其是考虑到这项业务还远未创收。

这与亚马逊之前超过10亿美元的收购形成了鲜明对比。2017年,亚马逊以137亿美元收购了全食超市(Whole Foods),这是一家领先的超市连锁企业,也是一家营业利润率高于其核心业务的公司。但除此之外,亚马逊的收购金额一般都不到10亿美元,并且也都带来了稳固的业务。

目前尚不清楚亚马逊计划如何利用Zoox的技术,但亚马逊可能会将Zoox的产品整合到自己的物流网络中,以提供更便宜、更快的送货服务,以及无收银员的杂货店。

在2018年的一次融资中,Zoox的估值为32亿美元。Zoox在其网站上表示,它“正在从头开始创造自主移动业务。”但这家硅谷公司一直举步维艰,原因包括管理层的动荡(联合创始人兼前首席执行官蒂姆·肯特里-克莱(Tim Kentley-Klay)于2018年被解职)、与特斯拉就涉嫌窃取商业机密展开的法律纠纷,以及自动驾驶技术上市的总体延迟。

今年4月,Zoox裁掉了约100个工作岗位,相当于员工总数的10%。此前,该公司在加州“居家隔离”命令期间刚刚裁掉了约120名合同工。《华尔街日报》今年5月曾报道,亚马逊正就以低于此前32亿美元估值的价格收购Zoox进行深入谈判。交易传言出现得更早,当时有消息称,该公司已聘请弗兰克·奎特隆(Frank Quattrone)的Qatalyst Partners帮助寻找买家。

没有多少公司有足够的规模和资本结构来进行长期竞争,特别是新冠疫情造成的不确定性。知情人士说,多家汽车制造商参与了对Zoox的竞购,但由于新冠疫情成为一个紧迫问题而退出。

昂贵的野心

亚马逊首席执行官杰夫·贝佐斯(Jeff Bezos)毫不掩饰他对自动驾驶技术的潜力感到兴奋。该公司一直在使用由Embark公司开发的自动驾驶卡车在I-10州际公路上运载货物。贝佐斯在去年的一次全体员工会议上告诉员工,他对汽车行业的最新发展非常着迷。

2019年初,亚马逊向电动汽车初创企业Rivian投资了7亿美元,还投资了由Alphabet自动驾驶汽车前技术主管克里斯·厄姆森(Chris Urmson)联合创立并领导的Aurora。虽然以亚马逊的标准来看,对Zoox的收购规模很大,但为了最终将这项技术推向市场,该公司还必须在这项业务上投入更多资金。

这次收购让亚马逊与Alphabet旗下的Waymo、通用汽车的Cruise、优步、特斯拉,甚至是苹果展开了正面交锋,后者正尽最大努力保持其自动驾驶项目的神秘性。今年3月,Waymo从外部融资22.5亿美元,这是它的第一次外部融资,在为长期发展做准备。

自动驾驶纯粹是对未来的押注,它需要大量资金来制造和测试系统,并游说政策制定者,而且无法确定市场何时或是否会向有利于自己的方向倾斜。尽管此前Zoox估值高达32亿美元,但鉴于新冠疫情使得缺乏有效商业模式的公司尤其难以筹集资金,折价出售给亚马逊成为了该公司的最佳选择。

这家总部位于加州福斯特城、拥有1000名员工的初创公司,一直在开发一款无人驾驶汽车的原型,这种汽车可以通过一款应用在城市地区运送乘客,但亚马逊可能也会使用这种汽车来递送包裹。总部位于西雅图的亚马逊还测试了人行道爬行机器人和无人机作为替代投递方式。

在这次收购的声明中,亚马逊强调了Zoox的“地面车辆”,“专注于叫车客户”。

成立于2014年的Zoox有着巨大的野心和资金支持,这家初创公司希望在今年之前制造出一款完全无人驾驶的汽车。

据知情人士透露,从现在开始,亚马逊可能每年要花费20亿美元来继续开发Zoox技术,以将其推向市场。市场分析公司TLGG Consulting的董事总经理卡特琳·齐默尔曼(Katrin Zimmermann)同意这一估计,并补充说,去年自动驾驶汽车市场的投资为330亿美元。她预测,在Zoox准备上市之前,亚马逊可能需要投入10倍于收购价的资金。

齐默尔曼表示,自动驾驶汽车在美国街道上实现全功能和商业化可能还需要10年或更长的时间,但亚马逊可以在最后一英里的配送业务上使用这项技术,这是亚马逊更广泛业务的核心。

“亚马逊注重的是快速、高效、有效的送货解决方案,他们一直在研究所有能实现这一目标的组件。”齐默尔曼说,“我们可能会更早看到大众市场的商业化机会。”

自动驾驶汽车还有多远? 

特斯拉的埃隆·马斯克(Elon Musk)曾表示,自动驾驶出租车将于今年年底上路,但他的预测是出了名的咄咄逼人,而且经常不准确。去年,宝马和戴姆勒达成了一项联合协议,目标是到2024年向市场推出自动驾驶汽车。

对自动驾驶汽车市场的预测铺天盖地。在2017年的一份报告中,麦肯锡预测自动驾驶汽车还需要5到10年的时间,尽管紧急刹车和自动泊车系统等先进的驾驶员辅助技术已经代表了150亿美元的市场。摩根士丹利(Morgan Stanley)去年在下调Waymo估值时承认,它“低估了安全司机可能出现在汽车内的时间,以及自动拼车服务的推出时间。”

包括Alphabet的Waymo、通用汽车的Cruise、优步、特斯拉、福特和一群初创企业在内的公司,多年来一直在开发自动驾驶汽车技术。然而,技术、操作和监管方面的挑战,包括在哪里以及如何安全地测试这些车辆,比预期的更具挑战性。

Zoox公司的技术包括可以侧向转动以进行严格操纵的轮子,就像真正的平行停车一样。Waymo、Aurora和其他公司开发了自动驾驶系统,并将其集成到知名汽车制造商生产的汽车中。

Zoox一直在拉斯维加斯和旧金山附近使用丰田汉兰达改装车对其自动驾驶技术进行路测。莱文森在一份声明中说,亚马逊的领导将“显著提高” Zoox将这种技术“推向世界”的能力。

Zoox将是亚马逊的新尝试。安森美半导体(ON Semiconductor)高级副总裁戴维·索莫(David Somo)在一封电子邮件中表示,此次收购可能更侧重于加强分销,而不是开发一支无人驾驶汽车车队,与优步和Lyft竞争。

索莫写道:“这非常符合亚马逊的分销网络自动化模式,从仓库机器人到最后一英里递送服务。”他补充说,此次收购将“提高运营效率,扩大规模,最终在整个分销网络上大幅节省成本。

来源:第一电动网

作者:汽车商业评论

本文地址:https://www.d1ev.com/kol/119276

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