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Arm创始人连夜向英首相“呼救” 英伟达400亿收购案前途未卜

第一电动张硕

美国当地时间9月13日,英伟达正式发布官方声明称,将以高达400亿美元的价格收购软银集团旗下英国芯片制造商Arm公司(不包括Arm的IoT服务)。

这次的收购不仅是世界芯片有史以来规模最大的一笔交易,还是今年迄今为止最大的收购交易之一。

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根据协议,英伟达将向软银公司支付价值215亿美元的英伟达股票,以及120亿美元现金,其中包括签约时即刻支付的20亿美元。

两公司在一份联合声明中表示,如果Arm未来的业绩表现达到特定目标,软银还可能获得额外的50亿美元现金或股票,并将保留新实体的10%股份。另外在收购之后,英伟达还将向Arm员工发行15亿美元的股本。 

作为目前全球市值前三的芯片公司与全球最大的手机芯片设计厂,英伟达与Arm两巨头的结合,无疑将使全球半导体行业迎来重大变局。

软银脱手ARM  成就强强联合

1978年,ARM公司在英国剑桥创立,作为一家独立的处理器公司,主要从事低费用、低功耗、高性能的芯片研发工作,并以设计ARM处理器架构闻名于世。值得注意的是,ARM并不制造芯片,而是将其技术知识产权授权给世界上众多著名的半导体厂。 

尤其是手机领域,ARM芯片名声大噪。每年约有数十亿块新产芯片需要获得其授权。比如华为的麒麟芯片就是基于ARM的核心架构修改再委托晶圆厂商进行生产。 

除此之外,ARM也一直致力于将其芯片应用到更广泛的领域。如今,该公司已经进入了新的成长型市场,如PC领域,今年,苹果公司宣布在其标志性的Mac产品线上开始全面采用ARM处理器。 

2016年7月,软银曾以243亿英镑(约合320亿美元)的现金收购这家公司。这笔收购在当时被称为软银最大胆且收购额最大的一笔投资。 

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但好景不长,由于对Uber和WeWork的投资皆以失利告终,再加上新冠疫情的影响,软银在亏损数十亿美元后陷入了现金危机,此后软银方面一直在进行战略收缩。为了缓解现金压力,无奈对部分业务和股份作出售处理,这其中也包括他拥有的阿里巴巴股份和无线运营商T-Mobile美国公司的大部分股份。 

四月份,就有消息爆料软银集团已经委托了高盛开始为Arm寻找合适的买家。有传闻称高盛曾与苹果、三星等行业巨擘接触,不过均遭到了回绝。并且,最初软银董事长兼社长孙正义最开始对Arm的预期交易价是520亿美元,最终在分离IoT部门以及多轮谈判后,价格最终定在400亿美元。

从目前的结果看来,只有“老黄”的英伟达走到了最后。

老黄,就是黄仁勋,63年出生于台南,72年移民美国,毕业于斯坦佛,1993年一手创立英伟达Nvidia并担任 CEO。 30.jpeg

近年来,英伟达的发展速度逐渐加快,其市值一路走高,并于不久前以3000亿美元的市值超越英特尔,成为全球市值前三高的芯片制造商。

作为美国市值最高的芯片生产商以及全球第三大半导体厂商,英伟达却也有自己的短板,那就是该该公司在智能手机、平板、电视、IoT 等领域几乎没有份额。而Arm恰好把握着移动端的绝对话语权,所以直接收购 Arm,其实是英伟达填补自身业务空白的最佳捷径。

一旦并购成功,英伟达将集齐显卡/AI、网络、CPU,彻底完成芯片设计与生产的整合,并将领先的AI计算平台与Arm的生态系统完美结合在一起,正如其在官方推特所说的那样:创建一个AI时代的顶级计算公司。黄仁勋也因此有望成为全球芯片行业的绝对主宰者。 

触发同行强烈反对

但是,这两者的结合,在全球芯片行业引发了强烈担忧和反对。

主要是Arm作为全球大多数半导体行业的设计和知识产权供应商,曾将其技术授权给英特尔、高通和三星电子等客户,而这些公司与英伟达之间却存在着水火不容的竞争关系。

事实上,Arm基于其技术出售的1600亿枚芯片早已衍生成一个庞大的设备生态系统,牵扯的范围实在过于广大。

外界担心,一旦被英伟达收之麾下,一直秉持开放理念的Arm将会受到牵制,加上地缘政治形势日渐紧张,将会全球相关企业受到影响。

“被英伟达收购将对Arm及其生态系统有害,独立性对于Arm的持续成功至关重要,一旦这受到损害,其价值就会开始受到侵蚀。”市场研究机构CCS Insight的美洲研究副总裁杰夫-布拉伯(Geoff Blaber)表示。 

对中国的芯片企业而言,这次的收购同样不是一个好消息。“这相当于扼住了所有移动终端芯片厂商的脖子。”国内不少移动通信芯片企业表示。

尽管英伟达一再承诺,收购完成后,Arm依然留在英国的总部(该总部不受美国出口管制法的约束),而且Arm还会继续维持之前的开放许可授权的商业模式,同时保持全球客户中立性。英伟达将通过Arm的硅谷合作伙伴网络,通过授权英伟达的一些设计,包括其GPU技术,让Arm的合作伙伴同时受益于两家公司的产品,包括英伟达的众多创新产品。

但这一说法并不能让业界信服。

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韩国芯片行业的部分高管和专家甚至担忧,英伟达对Arm的收购有可能加剧英伟达在自动驾驶汽车和其他未来技术方面与三星、高通和其他公司的竞争,同时也引起人们对Arm可能会提高竞争对手的许可费的担忧。

“此举标志着英伟达试图进一步深耕汽车芯片市场,其自动驾驶汽车技术即将起飞,三星和高通是主要的推动者。而英伟达收购Arm意味着“汽车处理器芯片市场将出现一个可怕的竞争对手。”韩国半导体与显示技术学会会长Park Jea-gun表示。 

Arm联合创始人连夜向英首相“求助”

让人意想不到的是,连Arm联合创始人Hermann Hauser都加入了“唱衰”收购的阵营。早前,他就不止一次公开表示,将Arm卖给Nvidia将会是一个行业灾难。而在今天这项交易正式官宣之后,他直接发表了一个公开信,要求政府“救救”Arm,声称首相如果对此事不作为,就将成为“那个将英国变成美国附庸国的人”。

以下是公开信译文:

尊敬的首相,

作为arm的创始人之一,我非常关注Arm出售给英伟达这个交易,而这封信则是我在剑桥的同事和英国的金融和电子产业的人共同签署的。

首先,我们担心成千上万名Arm员工在剑桥的工作受到影响。当总部迁往美国时,这将不可避免地导致英国失去工作机会和影响力,正如卡夫(Kraft)当初收购吉百利(Cadbury)时所看到的那样。

其次,将Arm出售给Nvidia将破坏Arm的商业模式的根本,该模式原本可以被称为半导体行业的“瑞士”,与500多家被许可人以平等的方式交易。他们大多数是Nvidia的竞争对手,当中有不少英国公司。

第三,也是最重要的,那就是从长远来看,这是国家经济主权的问题。

Arm是英国仅存的领先技术公司,Arm在手机微处理器方面占据主导地位。它的市场份额超过95%。英国受到谷歌,Facebook,亚马逊,Netflix,苹果等公司在美国技术领域的统治。由于美国总统在与中国的贸易战将技术优势“武器化”,因此除非英国拥有自己的讨价还价武器,否则英国将成为附带受害者。Arm为苹果,三星,索尼,华为以及几乎世界上所有其他品牌的智能手机提供动力,因此可以对他们施加影响。

将Arm出售给Nvidia意味着,Arm将受到美国CFIUS法规的约束。英国电子行业有数百家公司,雇用数以万计的人在其产品中使用ARM。其中许多产品出口到包括中国在内的全球主要市场,那就意味着他们都必须遵守美国CFIUS法规。

这使英国处于令人难以置信的立场,即关于允许Arm出售给谁的决定权将在白宫而不是唐宁街。主权曾经主要是一个地理问题,但是现在经济主权同样重要。将英国最强大的贸易武器交还给美国正在使英国成为美国的附庸国。

为此我们认为,必须满足以下三个条件才能完成这笔交易。且它们都必须具有法律约束力,否则将无用:

1、剑桥的工作保障。

2、Nvidia不得享有比其他Arm客户更优惠的待遇。

3、英国必须获得美国CFIUS法规的豁免,以确保英国公司不受限制地使用我们自己的微处理器技术。

出售给Nvidia的Arm的自然选择是将Arm在伦敦证券交易所公开上市,并再次使其成为英国拥有的公司,并拥有黄金股以保障国家经济安全。由于您已经花了5亿英镑帮助OneWeb走出第11章,对于英国来说,这并不像Arm那么重要,因此您可以花12亿英镑作为主要投资者在伦敦证券交易所进行IPO。首次公开募股一直是软银宣布获得流动性资金的途径。

如果您不为国家利益而进行此项交易,历史将不把你看作将英国带出欧洲的人,而是那个将英国变成美国附庸国的人。

Hermann Hauser 博士敬上

据悉,因涉及利益方众多,这项交易将面临严格的审查,需要经过中国、美国、欧盟和英国的批准,预计监管审批需要 18 个月的时间。 

各国政府、反垄断部门、业界竞争者再加上Arm联合创始人都将成为这笔巨额交易前路的重重阻力。看来,老黄要一统芯片江湖,远没有想象中那么容易。

来源:第一电动网

作者:张硕

本文地址:https://www.d1ev.com/news/qiye/126743

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