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一年融资72.5亿美元,全球自动驾驶吸金王诞生!

车智

美国当地时间5月7日,通用汽车旗下独立运作的自动驾驶公司Cruise Automation,宣布获得新一轮共计11.5亿美元的融资,投资方包括T. Rowe PriceAssociates、本田、软银愿景基金及其母公司通用汽车,投后估值达190亿美元。

随着这轮融资的完成,Cruise在短短的一年内,先后从软银愿景基金、本田、T. Rowe Price和母公司通用汽车,合计获得了72.5亿美元的投资,这是全球自动驾驶领域前无古人的记录。

截止发稿时止,Cruise是毫无争议的全球自动驾驶吸金之王,唯一可能打破其记录的是Waymo,这家公认的全球自动驾驶领头羊公司,正在争取获得类似大众汽车这样的欧洲汽车集团的投资与合作。

01

自动驾驶吸金王的诞生

2013年,Kyle Vogt和Dan Kan成立了Cruise Automation,专注于测试和开发自动驾驶驾驶汽车技术。让Cruise真正走入大众视野的是,在2016年3月,通用汽车用10亿美元整体并购Cruise,是当时自动驾驶领域最大的单笔并购。关于并购金额,后来有说法是5.81亿美元。

当时消息公布的时候,有投资人表示一直在密切跟踪Cruise,但没想到通用汽车下手如此之快和准。在并购,通用汽车CEO Marry Barra表示,为了避免大型公司并购技术公司常见的问题出现,允许Cruise继续保持技术和商业的独立性。

事后诸葛亮的角度来看,通用这一招非常高明,Cruise也没有辜负Marry Barra的信任,在通用并购后的两年内,Cruise一直潜心进行技术研发和测试,完全没有了资金和商业化的压力,因为通用一直在背后输血,在2016年和2017年,Cruise共计消耗了7.84亿美元。

经过两年的蛰伏和潜心专研,Cruise在2018年开启了一年融资72.5亿美元的高光时刻:

2018年5月,Cruise宣布获得日本软银愿景基金22.5亿美元的融资,具体的投资方式是先投资9亿美元,在Cruise自动驾驶技术准备商业化的时候,再投入其余的13.5亿美元,软银愿景将持有19.6%的Cruise股份,投后估值115亿美元。

2018年10月,Cruise宣布获得日本本田汽车27.5亿美元的融资,具体的投资方式是先投资7.5亿美元,并且会在2030年前为Cruise投入20亿美元,累计投资27.5亿美元,本田汽车将持有5.7%的Cruise股份,投后估值为146亿美元。

2019年5月,Cruise宣布获得T. Rowe Price Associates本田、软银愿景基金及其母公司通用汽车,共计11.5亿美元的投资,投后估值为190亿美元。这轮融资的领投方应该是T. Rowe Price Associates,作为老股东的本田、软银愿景基金及其母公司通用汽车进行了跟投。

Cruise在短短一年内,先后从母公司通用汽车,以及外部投资人软银愿景基金、本田汽车和T. Rowe Price Associates,累计获得72.5亿美元的投资,创下了全球自动驾驶领域的融资记录。

在Cruise现有的股东中,软银愿景基金和T. Rowe Price Associates是偏财务投资,而通用汽车和本田汽车则有能力帮助Cruise将自动驾驶技术带入量产车中,在2018年,通用和本田都进入全球销量十大车企,通用879万辆位列第四,而本田526万辆位列第七。

软银愿景基金能提供的帮助可能会集中在出行领域,在募集了千亿美元规模的资金后,软银愿景基金孙正义买下了全球的共享出行赛道,美国的Uber、中国的滴滴、印度的Ola、东南亚的Grab、巴西的99Taxis、欧洲的Taxify、中东的Careem等,都相继被软银或者是软银愿景基金投资。

一旦Cruise的RoboTaxi服务在美国可以进入商业化阶段,软银愿景基金或许可以帮助Cruise将其RoboTaxi服务,通过上述投资的出行平台,迅速在全球进行拓展。

从商业化的角度看,Cruise在自动驾驶量产车方面,有通用和本田两个全球销量前十的车企支持,在RoboTaxi商业路线上,则有软银愿景基金全全球出行平台的支持,这或许能解释为何Cruise能够在短短一年内获得72.5亿美元的融资。

在过去的一年,Cruise成为全球自动驾驶吸金之王,是美国自动驾驶领域火爆的缩影。

02

火爆的美国自动驾驶

进入到2019年,美国自动驾驶领域的融资,一个比一个更为惊人,每一次融资消息都是创下新的记录:

2019年2月,专注于乘用车自动驾驶初创公司Aurora,宣布获得5.3亿美元融资,投资方包括Amazon、红杉资本和壳牌投资本;

2019年2月,专注于物流无人化的自动驾驶初创公司Nuro,宣布获得9.4亿美元融资,投资方是软银愿景基金一家;

2019年4月,专注于RoboTaxi服务的Uber ATG部门,宣布获得10亿美元融资,投资方包括软银愿景基金、丰田汽车和电装;

2019年5月,专注于RoboTaxi和量产车自动驾驶的GM Cruise,宣布获得11.5亿美元融资,投资方包括T. Rowe Price Associates、本田、软银愿景基金及其母公司通用汽车;

早在Nuro宣布获得9.4亿美元融资的时候,车智君根据GM Cruise的财报,以及博世在自动驾驶领域的投资规划等信息,认为2019的自动驾驶,进入年烧10亿美元军备竞赛阶段,根据美国自动驾驶公司的融资情况来看,这个判断是准确的。

除了已经发生的融资,美国自动驾驶公司至少还潜在3起重磅融资,包括2018年创下独立自动驾驶公司单轮融资记录、并已累计融资8亿美元的Zoox,以及福特旗下的独立自动驾驶公司Argo,或者是全球自动驾驶领头羊Waymo

在2019年3月,Bloomberg等美国主流媒体就报道大众计划投资17亿美元给福特旗下的Argo,并且取得50%的股权,但这个消息迟迟没有官宣,其中最重要的原因就是Waymo的介入。

上述任何一笔融资,都可能是超过10亿美元的融资,Waymo的融资更可能是石破惊天的,甚至可以期待一下,是否单轮融资超过Cruise在过去一年累计的72.5亿美元,因为大众集团CEO Herbert Diess在2018年下半年,曾提议大众动用120亿欧收购10%的Waymo股权,但被董事会否决。

那么究竟谁能打破Cruise一年融资72.5亿美元的记录呢?唯一的希望就是Waymo了。

03

Waymo是吸金王中王?

关于Waymo,车智已经写了很多,请点击《自动驾驶领头羊Waymo的2018:正式商业化和1750亿美元估值》。或者在公众号对话栏,点击Waymo栏目,可能是目前国内关于Waymo最全的介绍。

进入到2019年后,Waymo全力推动RoboTaxi服务,动作包括要在底特律地区建设全球首个量产L4级别自动驾驶车辆的工厂,按计划,工厂将会在今年年中开工建设,目前已经确定了地址。

在推动RoboTaxi服务方面,在六个月前,Waymo推出了Waymo One,发展到今天,Waymo One每天为超过1000名乘客提供出行服务,包括上下班、送孩子上学、去购物、甚至是去跑步等等。

美国当地时间5月8日,Waymo CEO John Krafcik在其官方博客上,撰文宣布了Waymo与刚上市的网约车平台Lyft达成合作,作为合作的第一步,就是在未来的几个月内,Waymo会在Lyft部署10辆Waymo自动驾驶车辆。

一旦Waymo的自动驾驶车辆进入到该平台,在凤凰城地区的Lyft用户,可以直接通过Lyft APP选择Waymo的自动驾驶车辆服务作为出行选择。Waymo希望通过这样的合作,不断改善其RoboTaxi服务的用户体验,并且收集有用的信息。

Waymo能和Lyft合作,一方面是因为谷歌是Lyft的股东之一,而Lyft竞争对Uber背后的投资人包括了软银愿景基金、通用汽车和丰田汽车等等,这可能也导致Waymo暂时不会选择与Uber进行合作,虽然Uber在前不久宣布,欢迎所有的自动驾驶公司旗下的自动驾驶车辆,进驻Uber的平台为用户提供RoboTaxi服务。

除了一直致力的RoboTaxi服务,Waymo的商业化方向还包括为非RoboTaxi服务竞争对手提供激光雷达Honeycomb,这也是Waymo试图通过规模化降低自动驾驶中最昂贵的传感器成本的方式。

在全球合作伙伴方面,Waymo通过采购车型与菲亚特-克莱斯勒(FCA)和捷豹-路虎达成了自动驾驶领域的合作,并且有传言说Waymo正在和全球最大的汽车联盟日产-雷诺-三菱联盟进行自动驾驶合作的谈判。

而根据The Information报道,Waymo正在全力争取类似大众汽车这样的欧洲车企的投资和合作。大众一直希望在自动驾驶领域有所投资以及合作,Waymo曾经是选择之一,但是Herbert Diess提议的120亿欧收购10%的Waymo股份被董事会拒绝。

大众对投资大众是肯定有想法的,问题在于投资金额、持股比例和合作方式,相信双方还在就上述问题进行谈判。面对咄咄逼人的Cruise,已经获得了通用和本田的支持,Waymo取得大众的投资和合作,就显得格外重要了,夹在中间的还有福特的Argo。

福特与大众在2019底特律车展期间,宣布了战略合作,合作领域包括电动化和自动化,但当时只宣布了电动化领域的合作细节,自动化领域的合作细节就是Argo的投资方方式,大众投资17亿美元占股50%的消息也一度被美国主流媒体报道。

但大众投资Argo,是很难撼动Cruise吸金王的地位,Waymo和大众的合作,才最有可能震惊业界,一方面是全球公认的自动驾驶领头羊,一方面是2018年全球汽车销量冠军,这样的合作值得我们期待。

面对美国自动驾驶如此火爆的局面,中国的自动驾驶从业者要加油了!

来源:车智

本文地址:https://www.d1ev.com/news/pinglun/90973

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