“隐藏Boss”合体:揭秘你所不知道的FF自动驾驶团队

第一电动网 综合报道

1939年春,欧洲已笼罩在全面战争爆发前的阴霾之下。而在大洋彼岸,罗斯福新政却正让美国从大萧条中逐渐振作,人们似乎又要回到歌舞升平之中。是年4月30日,世博会在纽约开幕,摆脱了生存焦虑的美国人,也终于有了眺望未来的心思。世博会期间,通用汽车名为“Futurama”的展览吸引了万千目光——按照展览的构想,在20年后的1960年代,配备自动驾驶系统的汽车,就将在铺有铁轨的高速路上畅行。

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1939年纽约世博会 观众俯瞰轨道化自动驾驶的未来

尽管77年前的设想未能实现,但毫无疑问,自动驾驶的梦想已经离现实越来越近了。而谈到如今正迅速发展的自动驾驶技术,有一件大事不得不提,那就是DARPA挑战赛。如果说“Futurama”为思绪打开了崭新的窗,那么DARPA大赛便是自动驾驶步入真正实践的摇篮。

“黑科技研究所”主导 自动驾驶技术迎来飞跃

2001年,为了应对国外战争区路边炸弹袭击所引起的大量伤亡,美国国会要求,军方三分之一的地面车辆须在2015年前实现无人驾驶。美国国防部旗下的先进研究项目局(DARPA)受命领导这项工作。随后,被誉为美国“黑科技研究所”的DARPA的与几家国防承包商进行了接触,但是它们接连失败,无法提供任何可用的产出。在这样的背景下,2004年,DARPA选择了一个非常规、几乎有些心血来潮的方法——斥巨资举办机器人赛车大赛。

不过,前两届DARPA比赛的结果略显尴尬,特别是第一届比赛,跑的最远的车辆只行驶了11.78公里便告抛锚——而比赛规定里程为240公里。2007年,DARPA自动驾驶大赛终于迎来了高潮。比起前两届比赛,第三届DARPA大赛(2007DARPA城市挑战赛)对技术的要求完全进入了全新维度——一方面,全程60英里的赛道融合了多种路面条件、交通信号标志、障碍物,乃至其他人工驾驶车辆,环境完全模拟了复杂的城市路况,甚至还出现了有史以来第一次自动驾驶汽车的塞车;另一方面,这次比赛是自动驾驶汽车首次在工程师不甚了解的路面上行驶,汽车需要自主应对模拟交通的情况,并在驾驶中做出实时响应。在业内人士的眼中,这届比赛预示着自动驾驶技术从实验室走向实践,是自动驾驶发展中的重要转折点。

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2007DARPA城市挑战赛冠军——通用汽车与卡内基梅隆大学合作的赛车“Boss”

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2007DARPA城市挑战赛亚军——斯坦福大学的“Junior”

经过激烈角逐,最终有6支车队成功完赛。其中,通用汽车与卡内基梅隆大学合作的Tartan Racing夺得冠军,并获得了200万美元的奖金,而来自斯坦福大学的Stanford Racing获得了亚军以及100万美元。值得一提的是,来自冠亚军车队的两位关键成员——Jan Becker和Hong Bae,如今依然奋斗在业界最前沿,正在率领汽车圈“网红”Faraday Future(简称FF)团队进行自动驾驶技术的研发工作。

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2007年DARPA大赛 左一为 “Boss”,左二为“Junior”

双剑合璧 FF要做自动驾驶搅局者

比起Marco Mattiacci(马龙)、James Chen、Nick Sampson、Richard Kim等一众赫赫有名的FF高管,Jan Becker与Hong Bae确实显得有些“默默无闻”。但当我们翻开他们的履历就会发现,这两人算得上是自动驾驶界的“隐藏Boss”。

• Jan Becker:横跨业界与学界的大咖

FF自动驾驶高级总监Jan Becker曾是2007DARPA大赛亚军车队Stanford Racing的关键成员,是车队软件及测试工作的负责人。在9年之前,计算机硬件及传感器能力远不如今天这样强大,能够实现自动驾驶并成功在2007DARPA城市挑战赛完赛实非易事。Jan Becker表示:“首批激光雷达传感器在比赛几个月之前才发布,计算机处理器也远远不够强大。我们当时面临着许许多多的限制。因为计时标准,斯坦福大学最终获得了第二名,但我们依然感到自豪。”

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FF自动驾驶高级总监Jan Becker

2007年的DARPA大赛为今天自动驾驶的高速发展奠定了坚实基础。Jan Becker谈道:“在DARPA城市挑战赛前,自动驾驶技术被认为只在科学上有些许价值。通过此次比赛,人们看到了这些汽车能够变得多么智能与强大。各家企业也蜂拥而至,开始探索这项技术能带来的各种可能性。这是一个巨大的转折点,人们从单纯地对这项技术好奇,转变为实实在在的研发。”

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Jan Becker在国际自动驾驶研讨会2016年年会发表演讲

不过,DARPA大赛只是Jan Becker诸多成就的缩影。在进入自动驾驶领域近20年来,Jan Becker已经研发出多辆自动驾驶汽车,深谙业界发展状况,经验极为丰富。加入FF前,Jan Becker长期供职于世界第一大汽车供应商博世,是博世在自动驾驶领域的顶级专家,同时还曾担任博世北美研发中心的负责人。同时,自2010年起,Jan Becker还在斯坦福大学教授驾驶辅助及自动驾驶方面的课程。此外,Jan Becker还是汽车领域的发明大家,在辅助驾驶及自动驾驶领域拥有超过50项专利。

• Hong Bae:DARPA冠军缔造者

Hong Bae目前是FF高级辅助驾驶系统和自动驾驶技术总监。在2007年的DARPA大赛期间,Hong Bae作为通用汽车的代表,担任了Tartan Racing的首席工程师,并带领团队夺冠。

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FF高级辅助驾驶系统(ADAS)和自动驾驶技术总监Hong Bae

谈起2007年的DARPA大赛,Hong Bae依然记忆犹新:“这次比赛极富挑战性,这指的不仅仅是与路上的其他汽车进行较量,更是在赛前几个月内争分夺秒地与时间赛跑。在比赛初段,我们遇到了干扰问题,但在发现问题根源后,我们很快解决了问题,并最终夺冠。这也是我第一次开发一辆真正能遵守加州行车规则的汽车。它能轻松实现避让、泊车和并线,而这些依靠的都是近十年前的技术。”

在加入FF之前,Hong Bae还曾担任Fisker的首席工程师,全面负责从ADAS到动力总成系统等各个方面的研发工作。在他看来,自动驾驶汽车会完全改变人们交通出行的体验,甚至能让人们实现终极自由。“我们并不是要完全消除驾驶这件事,我们只是想在路上创造一种全新的自由,让人们不再是出行的奴隶”,Hong Bae表示。

9年后的今天,Hong Bae和Jan Becker这两位自动驾驶界的领军人物已不再是竞争对手,他们正在FF共同努力,推动ADAS及自动驾驶技术的发展,并使这一前沿科技早日服务于全世界的用户。

年轻的FF何以成为“人才挖掘机”?

相比起众多老牌车企,源自硅谷的智能互联网电动车公司FF只能算是汽车界的年轻人。但自诞生以来,FF已经成为了名副其实的“人才挖掘机”,众多业界资深人士竞相加盟。FF能做到这一点,绝非偶然。独特的企业文化、鼓励创新的企业氛围、蓬勃的发展态势,这些都是FF在人才梯队建设上的“成功之匙”。

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Jan Becker与Hong Bae合作 引领FF的自动驾驶研发工作

Jan Becker与Hong Bae对此也深以为然。Hong Bae表示:“在FF,我们有机会做更多的尝试。其他的制造商总是会竭尽所能地不去失败,但是在这里,我们被鼓励不断尝试和创新,以获得早期经验。如果你不曾犯错,那你就无法探索新事物。传统的汽车制造商要卖掉太多的车,承载了太多的历史。现在,他们也在尝试如何把ADAS技术植入到那些本来不为这种技术设计的车子里去。相比之下,FF平台的出发点便是最有效、最有机地融入这项技术。FF的愿景也与自动驾驶紧密相连。”

Jan Becker则谈道:“在过去9年,我看到了自动驾驶领域的巨大发展,也看到了一些企业在使用自动驾驶技术时所犯下的错误。在FF,我们从头开始,有自己明确的目标,并按照自己的节奏发展,不需要因为传统品牌的条条框框在技术上做出妥协。我们可以追求自己的愿景,实现真正远大的理想。”

Jan Becker与Hong Bae是FF强大团队的缩影。而FF也在所有人的共同努力下,快速实现了一个又一个里程碑式的跨越。

就拿2016年来说:1月初,FF品牌在国际消费电子展(CES)上全球首次亮相,并揭幕了首款产品——电动超跑概念车FF ZERO1,同时与全球领先的互联网技术公司乐视达成战略合作,双方将在汽车、技术、互联网和云、娱乐内容等方面开展深度共享与合作,共同打造下一代互联智能交通工具与出行方式。4月13日,FF在美国内华达州宣布其首座互联智能环保制造工厂正式奠基,向首款高端电动车的量产更进一步。随后在4月25日,FF又携全新FF ZERO1电动超跑概念车来到亚洲,强势登陆2016北京车展,完成了在国际A级车展的首秀。6月22日,FF宣布获得了美国加州自动驾驶测试执照,再度证明了FF强大的技术研发实力。7月1日, FF在2016年国际汽联电动方程式锦标赛(FIA Formula E)伦敦站召开发布会,宣布成为“龙之队”(Dragon Racing)的核心技术合作伙伴和冠名赞助商。近期,FF ZERO1又凭借其在交通及人机界面领域对国际设计界的贡献获得了德国设计大奖(German Design Award)的两项提名,再度获得汽车设计领域的权威认可……这一系列动作已经令人目不暇接。

过去一年,FF已向美国专利局提交了超过100个专利申请,并凭借电动动力总成逆变器在美获得首个专利,进一步奠定了电动车核心技术研发方面的领先优势。目前,FF的Beta Car已经进入试制阶段。

同时,FF还拥有一支全球化的汽车和技术专家高管团队,美国团队人数已突破860人,在全球其他地区的团队也已突破400人。目前,FF的高管团队已经汇聚了包括前法拉利北美及亚太区总裁,F1法拉利车队常务董事和车队经理马龙、全美最佳环境律师,前特斯拉法规事务部副总裁兼副总法律顾问James Chen、来自前特斯拉汽车和底盘工程总监Nick Sampson、前宝马i团队的首席设计师和创始人之一Richard Kim、前特斯拉Model S制造业务总监Dag Reckhorn、前特斯拉采购总监Tom Wessner、前特斯拉人力资源高级总监Alan Cherry等业界资深人士。持续升级的人才矩阵,也正在推动FF不断高速向前。

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