10亿美金收购成立不到半年的自动驾驶创业公司,福特疯了吗?

建约车评

美国时间2月10日,福特汽车公司宣布斥资10亿美金,收购自动驾驶AI公司Argo的大部分股权,这是传统车企在AI领域最大的单笔投资。而且这家公司成立时间不到半年。福特疯了吗?

Argo,是一家默默无名的创业公司,网上几乎找到任何资料,事实上它成立起来还不到半年时间。

从福特公司的官方发布得知,Argo 专注于通过AI的方式发展无人驾驶控制软件。创始团队来自于Alphabet和Uber。

CEO布莱恩•萨尔斯基(Bryan Salesky),在2013年到2016年是google自动驾驶汽车负责硬件的总监,在此之前是卡内基梅隆大学机器人研究所的副总监,根据LinkedIn的信息,萨尔斯基2017起任Argo的CEO。

COO皮特•莱恩德(Peter Rander),2015年1到2016年9月任Uber的软件工程负责人,开发出了Uber第一代自动驾驶软件的原型并将其应用于公共道路的测试。莱恩德2016年9月离开Uber后以自动驾驶咨询专家的身份开展工作。

(这两个人值10亿美金吗?)

在短短的不到半年时间,萨尔斯基和莱恩德就拉起了一只200人的队伍,随即以10亿美金的价格实现套现。

毫无疑问,Argo集合了目前世界上最领先的两家自动驾驶公司的Alphabet和Uber的全部优点,福特愉快地将其洗劫一空。

福特将在5年时间内分批支付这笔投资款。拒绝透露具体股比,但强调占有控股位置。Argo将保持独立运营,有助于通过灵活的股权激励政策吸引科技精英加盟。福特公司的CTO Raj Nair、副总裁John Casea将加入Argo的董事会,董事会的另外两个席位人选由Argo提名。

福特公司CEO马克•菲尔德在2016年8月份宣布将于2021年推出具有全自动无人驾驶能力的汽车。2017年1月加州DMV公布的无人驾驶测试成绩表明,过去一年福特在这个方面的进展糟糕。双方在发布会上表示,福特擅长硬件的汽车制造,Argo擅长自动驾驶软件的研发,双方的结合是“天作之合”。

这说法太过于冠冕堂皇。硅谷、波士顿、匹兹堡包括中国的北京,有大量声名赫赫的AI和无人驾驶专家,他们天真的以为凭借自己的天才的编程能力,其初创公司就可以获得高估值,这显然是一个错误。除非他们也有这个世界上最好的无人驾驶公司的全部Know-how。

这看起来已经成为一种商业模式。

2016年1月,Google无人驾驶研发团队的二号人物安东尼•莱万多斯基和(Anthony Levandowski)和谷歌地图的研发高管里奥•罗恩(Lior Ron)出来创立一家名叫OTTO的无人驾驶开车公司。半年之后,这家只有几十名员工的无人驾驶研发公司被Uber以6.8亿美金的估值收购。莱万多斯基出任Uber无人驾驶项目研发副总裁。今天它受到了报应。

(这家车库里的公司估值6.8亿美元,看起来是个创业神话)

相同的故事还在继续上演。

下一个主角是Google无人驾驶汽车项目的CTO克里斯•乌尔姆森,以及特斯拉公司的autopilot的项目经理斯特林•安德森(Sterling Anderson)。他们联手创建一家自动驾驶软件公司Aurora Innovation。

2017年1月27日,特斯拉通过圣克拉拉(Santa Clara)加州州立法院起诉斯特林•安德森和克里斯•乌尔姆森。在起诉书中,特斯拉指控安德森盗取公司数百个GB的专业数据,安德森协助乌尔姆森诱招一大批特斯拉员工、乌尔姆森协助安德森诱招大批Google员工到Aurora Innovation工作。

特斯拉直言不讳地指控:“安德森和乌尔森试图通过不正当手段为两人创建的技术公司增加优势,进而在最近盛行的汽车厂商对技术创业公司收购中牟利。不久前通用汽车以超过10亿美元的价格收购Cruise Automation。去年Uber也曾以6.8亿美元收购自动驾驶技术公司Otto。”

巨大的财富效应和广袤的市场前景勾搭成奸,使得缺乏技术的公司与现有自动驾驶领先的公司高管进行合谋,窃取技术缩小领先差距。这是一种无耻的模式。虚假的繁荣背后是碎了一地的节操。

自动驾驶汽车领域的知识产权如果不能得到有效保护,这个产业的发展将会遭遇巨大挑战。

作者:建约车评

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