特斯拉CEO马斯克称2022年开始将人类送上火星

盖世汽车网

火星移民不只是《星际穿越》里遥不可及的梦想,埃隆·马斯克(Elon Musk)提出了要在十年内将人类送上火星,并建立聚居地的超常设想。

据彭博9月28日消息,在墨西哥城举行的第 67 届国际宇航大会 (International Astronautical Congress,IAC)上,马斯克公布了自己的雄心壮志:2022年开始将人类送上火星,2060年在火星居住人数将达到百万。

特斯拉CEO马斯克称2022年开始将人类送上火星

从2002年SpaceX成立之初,马斯克就一心想把人类送上火星。值得注意是,这是一次私人企业的大胆举措,马斯克并没有把希望寄托在NASA或美国政府上。

“这并不是艺术家的白日梦”

火星是离太阳第四近的行星,古人描述它“荧荧如火”。近十年内,火星探测器显示其有足够的水资源供给未来移民人类使用。马斯克一早就将火星作为未来人类移民的目的地所在。之前,他曾发表过言论认为,月球不适合人类永久居住。

横亘在人类与火星之间的除了距离,还有高昂的运输成本。马斯克认为,降低运载成本是实现梦想的最主要途径之一。因此发明了可回收的运载火箭,可多次重复利用,分批次将碳纤维宇宙飞船送入轨道。

“我们将在火星上建造一个能够自给自足的生态城市,人类将真正成为跨星球生活的物种。”马斯克在演讲中说。

按照NASA的估算,单人单次进入火星的成本高达100亿美元;马斯克认为,通过可回收系统,每人花20万美元即可。

马斯克同时发布了一个CG动画视频,详解了Space X运载火箭工作的原理。根据视频信息,火星移民计划主要依靠两个 “主力队员”:一个巨型的的火箭助推器(booster),和一个能够载重的宇宙飞船(spaceship)。助推器帮助宇宙飞船从地球上发射,之后,宇宙飞船将继续航行直到火星。

SpaceX 公司计划打造的巨型火箭代号叫BFR,是Big Fucking Rocket的首字母缩略词。在电子游戏《毁灭战士》中,有一把巨枪名为BFG(Big Fucking Gun)。

整个系统构架如图所示,推进器带着宇宙飞船进入太空,再与宇宙飞船脱离。发射宇宙飞船的火箭将重返地球,将飞船送入太空,为先前发射的飞船提供燃料补给。

整个系统构架

火箭会将这些配有服务设施的宇宙飞船送上飞往火星的轨道。这项任务所使用火箭动力将是土星5号(Saturn 5)火箭的两倍,后者曾把美国宇航员送上月球。马斯克称,预计每个充分使用的宇宙飞船大约能搭载100-200名乘客。

它的主体结构由碳纤维构成。它在尺寸上也将会有一个飞跃式的进展。目前人类使用过的最高、最大、最重、推力最强的火箭是土星五号,但马斯克的宇宙飞船将会在尺寸上大大超过它。

火箭推进器的直径将达到 12 米,堆积高度也将达到 122 米;为达到百人的装载量,宇宙飞船的直径将会是 17 米,长度将会是 49.5米。

马斯克认为,相比于NASA庞杂的体系结构和垄断的国企背景,美国商业公司从事太空探索,能够有效降低成本,提高运营效率。主要表现在:推进器、宇宙飞船都将循环使用,形成一个全部可循环体系;飞船能够一次性运载足够多的人。

马斯克说,单人单次进入火星的成本将降到20万美元,这和美国一套房子的价格相差无几。

随着越来越多的飞船、推进器建造出来,马斯克认为,规模效应也将带来成本的下降。最终货运价格能降到每吨14万美元。

“最终,如果一个人带着行李、生活补给和消耗品进入火星,人均均摊成本将低到10万美元。”马斯克乐观地预计,最终火星上或许会有成百上千居住者,并称这些居住者可能会搭乘类似飞机那样的航班往返火星和地球,单程耗时在六个月左右。

马斯克在Twitter上表示,希望火星移民开始的时间为2022年。

“我确信移民火星成功的可能之一就是建立起一个可以自我维持的、能够自行发展的火星殖民地。我现在确信它是行得通的。” 一年前,马斯克对 YC 合伙人 Sam Altman说,“我的火星计划是用十年时间,做到能够把一定数量的人类送上火星。快一点的话,大概需要九年。在这之前,我需要确保 SpaceX 不能死掉,确保我自己也不能死掉;或即便我真的死了,也要确保有人能把火星计划继续下去。”

在 2014 年《万古杂志》(Aeon Magazine)的采访中,马斯克说道:“我认为让人类在多个行星上生活是十分符合人道主义精神的,因为当一些毁灭性事件发生时,这样做可以保证人类的存在。”

但是最近,马斯克过得并不舒心。2016 年9月1日,SpaceX 猎鹰九号火箭在位于佛罗里达州的卡纳维拉尔角发射台上爆炸了。SpaceX 不得不停止了一切航天飞行项目,并试图找出事故发生的原因。Space X需要调整方向,面对失败。

火箭内部携带的价值2亿美元的Facebook首颗互联网通讯卫星也被摧毁。但现在他们不得不停止这一项目。扎克伯格发推特说:“我非常难过 (I am deeply disapointed)”。

更多挑战

Space X成立与2014年,马斯克一直在致力于将人类送上火星。但它也面临种种质疑和挑战。

截至目前,虽然有了火箭的一些规划和设计图,马斯克所说的火星移民更像是一个宏大愿景。没有具体的资金规划细节、运作方式或政府机构的批准,此前已经有批评者将之称为空泛的科幻梦想。马斯克周二演讲题目“让人类成为多星球物种”正式这种“宏大性”的表现。

对于时间规划,马斯克自己也称,很有可能无法这么快成功。

马斯克放出一个如此诱人的计划,可能有更多现实的考虑因素——希望吸引更多资金注入。不久前,特斯拉和Solar City并购,不管分析师如何看好,这两家公司共有60亿美元的债务,且将在两年内到期。

财报显示,2015年,特斯拉的利润不到10亿美元。自2003年上市以来,特斯拉只有在上市那年的第一季度盈利1120万美元,此后一直处于亏损状态。今年上半年,特斯拉调整后的亏损为5.68亿美元,这已经是去年亏损额的64%。

马斯克现年44岁,他无惧风险,勇往直前,建立了一个独特的商业帝国。他同时领导SolarCity、SpaceX和特斯拉三家公司,这些公司合计价值500亿美元。三家公司的财务情况也会相互影响。今年4月,《华尔街日报》曾报道马斯克拥有大量个人贷款,还在SolarCity、SpaceX和特斯拉之间进行财务操作。

在一份邮件中,马斯克自己表示,特斯拉现在是“行走在刀锋之上。需要一个良好的第三季度表现…至少在接下来的四周半中,削减任何不必要的成本。目前,在现金流和GAAP(公认会计准则)盈利上,我们还是几个百分点的负数。”

马斯克手上的流动资金岌岌可危。Space X一直有NASA的合同做支撑,负责NASA向国际空间站运送物资的任务,但资金也不过不充裕。而上述他所称的做的所有设想,姑且不论其成功几率,都要建立在大量资金投入的基础上。

Space X发展历程

即使能到达火星,火星上本身还有一些想不到的挑战。火星土壤中包含一种高氯酸盐,这种盐对人类来说是毒药。所以如果要在火星上种庄稼,人们要么使用从地球上带去的土壤,要么使用某些方法把火星的土壤进行净化。“这是一个巨大的困难,目前还没有人能解决它。” 行星科学家麦克凯伊说。

更多的质疑来自于Space X在保证人类安全方面所做的工作,尤其是猎鹰九号爆炸后,这一问题被反复提及。

NASA则更倾向于国际合作。据华尔街日报网络版报道,美国航空航天局局长查尔斯·博尔登(Charles Bolden)和行业人士曾表示,无论从融资还是技术合作角度来看,国际合作都是必要的。

一些传统航天专业人员对Space X表示了支持。前美国航空航天高级政府官员Mark Albrecht在一次会议上表示公开支持马斯克,“探索火星绝不只是NASA的特权,” Mark Albrecht说。

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