深夜传出“引擎噪音”,桑尼维尔藏着苹果造车的什么秘密?

杨晓红

“苹果园区夜里11点的时候会传出类似发动引擎的噪音,即使关着窗户也能听见,”一位住在靠近苹果加利福尼亚州桑尼维尔(Sunnyvale)园区的美国居民最近向当地警方投诉。先不论这噪音是引擎还是施工或是别的,没经过核实还是未知,但是很显然,这又为苹果还在造车添加了一条新佐证,不管苹果在怎么竭力掩盖,响动是出来了。

深夜传出“引擎噪音” 桑尼维尔藏着苹果造车的什么秘密?

扒一扒“桑尼维尔”

苹果(Apple)在硅谷科技重镇库比提诺(Cupertino)打造的太空飞船新总部已为人所周知,不过苹果的扩张野心显然跨出了这个根据地。macrumors网站去年就曾爆料,苹果的汽车项目可能在桑尼维尔进行研发,这是位于加州圣克拉拉县的一座城市,也是硅谷的主要组成城市之一。AMD、雅虎等许多科技企业的总部都在这里。据传,苹果已经递交申请,准备在桑尼维尔园区整修测试中心,增加维修车库等设施。那位居民投诉的噪声来自于建筑内还是其他地方还不清楚,苹果的保密工作也许是这个世界上做的最好的。

去年秋天,AppleInsider从一份电子邮件得知,为了一个代号“泰坦”的秘密项目,苹果从特斯拉挖角工程师。当时,这一消息并未得到证实。不过从那以后,消息中的大部分内容不断被《华尔街日报》、《金融时报》和彭博设等媒体证实,被证实的内容包括“Titan”代号。不管传说中的“Apple Car”是否能成为一个真正的产品,苹果公司修补遮掩这个绝密汽车项目已是不争的事实。

熟悉“泰坦”开发的海外消息来源说,这个项目远远超出了概念阶段,苹果的开发工作正在严密进行中。两位熟悉泰坦项目的知情人士透露,苹果一直在研发汽车,并会收到与该项目相关的货物,路线是从桑尼维尔市区的一处建筑物到苹果总部无穷回圈路一号(Infinite Loop 1),两点之间只有几分钟车程。

目前还不清楚桑尼维尔就是“泰坦”秘密实验基地,但可以证实,苹果确实在这里有大量存在,例如众多与汽车相关的区域,包括“汽车工作区域”和“维修车库”都在改建和装修。AppleInsider在重新梳理审视苹果造车的线索后,将目光锁定在了只有苹果内部人员知道的位于桑尼维尔市的绝密建筑“SG5”。这里也是神秘市场调研公司SixtyEight的总部,建筑中有苹果的办公室,因此可以这里就是“泰坦”项目的一个关键组成部分。

“175”与“SG5”

苹果公司在桑尼维尔的存在不是什么秘密。去年5月第一次传出报道,苹果要占据面积约30万平方英尺的办公群中7座建筑物,所有权原来属于半导体公司Maxim Integrated。当时,这里一切照常,苹果总部的空间紧张,近些年一直在租用附近的其他办公楼,桑尼维尔园区也有其他科技公司,一个大楼是开发公司CPP的总部,而IT安全创业公司Illumio也入驻于此。

在这个建筑群里,有一个建筑的门牌号是“175”,卖出数月,却不知道租户是谁,营建许可证上写着这座建筑里有一个4239平方英尺的“修理厂”,不公布承租人似乎非同寻常。

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通过实地探访,在“175”的建筑里,办公室的门上写着SixtyEight,这就是那个神秘的调研公司,该公司的域名通过GoDaddy注册一年,网站几乎一片空白,几乎没有任何信息,SixtyEight没有明显的网上业务。这个自称“创新”的公司,SixtyEight的在综合楼群里出奇静默的存在着,它是一家真正的公司,还是苹果在众目睽睽下隐藏的项目秘密?

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有人推测SixtyEight Research可能是苹果为了隐藏真实意图注册的空壳公司来运营汽车项目,这家公司名义上对外是一家市场研究公司,不过没有任何公开证据显示有市场研究方面的业务,这里反倒是出现了“汽车工作区域”和“维修车库”的标识,而且这片场地被密集的摄像头包围。

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其中一栋楼特别命名为“SG5”,被认为是传说中的苹果内部汽车项目“泰坦”的总部,保密工作有点惊人,据说苹果向当地政府申请特批建造了10英尺高的围栏,保护人身安全和视觉隐私,这个围栏的高度超过了当地的高度限制。

消息人士对AppleInsider说,许多苹果新招聘的汽车人才,包括从特斯拉挖来的人,一直在桑尼维尔园区工作,在这里进行的一些项目“非常隐秘”。为了保密,苹果员工据称被告知进入大楼时,要把带有公司标志的工牌反过来,不让外人看到。访问“SG5”的来宾,据说发放的证件看起来总部发的工牌完全相同,但是没有苹果标志。

另一个消息来源说,苹果公司已经采购了汽车测试硬件,这些设备送到了库比蒂诺总部附近的办公楼。虽然这位知情者没有具体提到桑尼维尔,但却说是苹果总部以外的“新办公楼”。

不止于此,一份当地政府颁发的建筑许可证让苹果造车的传闻更加扑朔迷离。桑尼维尔市给苹果颁发了多项许可证,证明苹果租赁了7栋楼中的至少3座,占据的地盘最大,有电池室、可靠性实验室、浸水实验室、2000加仑的油罐、会议室、休息室、计算机实验室和电脑房和风洞试验室。外面有自行车停放设施,楼后方有一排升降门,旁边有两个大型装卸区。

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有证据表明,苹果正在现场进行研发和质量控制测试。苹果在加州有新产品压力测试实验室,虽然苹果据传在研发先进的电池技术,但该建筑里的电池室可能用作电脑、服务器和其他配套机器的备用电源不间断供电。

许可证上还写着,苹果在隔壁园区的主楼大厦租了三层,里面有咖啡厅、会议室、办公室和“实验室”。另一栋楼作为开放式办公区,这个建筑的信息不多,似乎没怎么整修。

熟悉苹果公司结构方面的知情人士说,大部分App Store审查小组的工作都在桑尼维尔完成,这个小组可能是一个或多栋楼的主要使用者。剩下的“175”号处于保密状态。SixtyEight就位于“175”号,许可证显示,消防局对4239平方英尺的无窗修车库和7520平方英尺的办公区进行了消防喷淋检查。房子后面有高过头顶的卷帘门,大到足以让小车或旅行车轻松通过。

SixtyEight与苹果的关系

SixtyEight LLC去年3月先在美国特拉华州注册,去年11月在加州注册为外国公司。值得注意的是,该公司后来从英国进口了一辆1957年产的菲亚特Multipla 600。这就要说到出生在英国的苹果首席设计主管乔尼·艾维(Jony Ive),他对菲亚特500一直情有独钟,上学的时候就开这车。2013年他和联合设计师马克·纽森(Marc Newson)还竞拍了一辆红色菲亚特600。

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SixtyEight与苹果隶属关系无法得到证实,但苹果确实有利用空壳公司和欺骗性的方法来隐藏它的秘密项目的悠久历史。除了一个空空的网站,有关SixtyEight的其它信息特别匮乏,目前也没法推测这个公司是否扮演着苹果购买汽车设备和工具的角色,至少还没有引起任何怀疑。苹果,毕竟是世界上最大的公司之一,过去还曾要求工程师在访问供应商时使用假名字,以免引起关注。

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在175号楼,安保措施也类似苹果其他设施,可以看到,SixtyEight总部的玻璃窗是“磨砂”的,安全摄像机也清晰可见。更有意思的是,SixtyEight的门上贴着一张纸条,通知司机们,公司的接待厅已经搬到新地址:苹果全部租下的园区三层主楼里。

苹果公司拒绝对此事发表评论。但媒体持续追根究底,SixtyEight被锁定认为是与苹果有关。SixtyEight去年参加过一场汽车品牌大厂和零部件厂商云集的会议,也就是全球车身基准大会(EuroCarbody 2015 Global Car Body Benchmarking Conference)。SixtyEight是唯一并非产业链主要供应商的美国业者。相比之下,在会议的众多与会业者中,SixtyEight的规模也算是很小的。SixtyEight只有一间小办公室,活动也不频繁。相比美国铝业(Alcoa)、福特(Ford)、通用(GM)和克莱斯勒(Chrysler)等参会汽车巨头,SixtyEight的规模小到对比十分强烈。尽管SixtyEight宣称是市场研究机构,不过与汽车巨头同聚一堂,情况本身就显得非比寻常。

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面对众多若隐若现的传闻,苹果至今没有公布内部是否有个“泰坦”项目,这个项目是否与CarPlay平台相关,或是全功能苹果电动汽车,也还是个谜。依照苹果公司的传统,不会像谷歌那样将一个未完成的实验项目公之于众,那位居民的深夜噪音投诉似乎暗示了苹果正在挑灯夜造他们的第一辆骡车,即使能翻过10英尺高的围栏一览真容,也不会看到啥么特殊的设计线索,最终的量产车,恐怕还要等到2-3年之后。

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《硅谷商业杂志》(Silicon Valley Business Journal)报道称,苹果计划在桑尼维尔市区租下一座有着巨型花瓣前卫外观的建筑,开发商把该计划命名为“不是另一个方盒子”,目前还不清楚何时开始动工。但是这里将成为苹果的下一个重要据点,而这片新园区也不免让人猜测将成为“Apple Car”的研发大本营。

作者:杨晓红

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