谷歌自动驾驶汽车项目迎来首位CEO 年底测试性量产100辆

虎嗅网 综合报道

在Twitter的投资人克里斯·萨卡还在为该公司三月不见CEO, 而大为恼火头疼之际,成立了近四年的谷歌汽车项目则在近日迎来了自己的第一位CEO。

据外国媒体报道,谷歌9月13日晚间公布消息称,已经聘请了汽车行业资深人士约翰·克拉夫西克(John Krafcik)出任其自动驾驶汽车项目的CEO。这是谷歌汽车公司自2011年末成立以来,上任的第一位CEO 。此前,谷歌无人驾驶汽车项目的主要负责人为克里斯·厄姆森(Chris Urmson),而后者将继续担任技术主管。

谷歌自动驾驶汽车项目迎来第一位CEO

所以这位“空降兵”,何许人也?

资料显示,毕业于斯坦福大学,拥有机械工程学位的克拉夫茨克是一位深耕汽车行业长达25年的老兵,在2008 至 2013年间曾担任现代汽车北美地区CEO。克拉夫茨克被认为是现代汽车在美国区域最为成功的负责人,自2008年加入现代汽车,他带领该公司将美国市场的份额提升了近一倍。而在加入现代公司之前,克拉夫茨克还曾在福特任职长达十年之久。

此外,约翰·克拉夫西克还曾是新联合汽车制造公司(简称NUMMI)的第一批工程师之一。在NUMMI间,他接触到了丰田生产,并提出了精益生产(Lean Production)这么一个的概念,这一概念后来被Jim Womack & Daniel Jones详细阐述成书——《The Machine That Changed the World 》,在90年代大获热卖。而2010年被关闭掉的NUMMI,现在成为了另一汽车革新者——特斯拉的工厂。

谷歌自动驾驶汽车项目迎来第一位CEO

谷歌汽车来真的?

约翰·克拉夫西克目前仍是一家在线汽车销售平台TrueCar的高管,而对于即将到来的转变,他显得甚是兴奋。在声明中,他表示:“这是个帮助谷歌建立无人驾驶驾驶汽车的好机会。这项技术可以拯救上千条生命,为数百万人提供更棒的交通体验,并将大家从让人烦恼的驾驶工作中解放出来。我简直等不及了。”

谷歌自动驾驶汽车项目迎来第一位CEO

8月10日,谷歌宣布对企业架构进行调整,通过创办一家名为Alphabet的“伞形公司”(Umbrella Company),把旗下搜索、YouTube、其它网络子公司与研发投资部门分离开来。Alphabet除了谷歌,还包括谷歌风投、谷歌资本、谷歌实验室Google X和Nest等其它子公司,也就是说,含有离主要互联网产品较远的业务的公司将归入Alphabet旗下,其中包括健保业务如Life Sciences和Calico。Alphabet还将包括X lab和Wing。

据媒体反映,聘请汽车制造行业的业务及管理人才克拉夫西克担任自动驾驶项目CEO,预示着谷歌汽车项目进入了更为严肃的阶段。不过,谷歌也表示:“这是为今后的发展做准备,以便充分利用技术潜力。目前该项目还不是母公司下面的子公司,虽然未来肯定会是很好的成为子公司的候选者。但目前该团队还属于X实验室的一部分。”

谷歌或将启动自动驾驶汽车测试性量产

作为Google X实验室的重点项目,谷歌自动驾驶汽车从原型车诞生起就颇受关注,而自动驾驶汽车的上路测试已经在美国加利福尼亚州和德克萨斯州等多地展开。不仅如此,Google X政策主管Sarah Hunter日前在与加州公共事业委员会对话时表示,谷歌打算在年底前制造100辆这样的自动驾驶汽车,目的就是让团队熟悉整个量产过程。

需要注意的是,虽然试验性量产已经开始,但谷歌自动驾驶汽车距离真正的民用还有相当长的一段路要走,而关于自动驾驶汽车的产品定位以及市售计划目前也都是未知数。不过在自动驾驶汽车成为大众产品前,我们似乎还可以期待谷歌的清洁能源汽车。在这次对话中,Sarah Hunter透露谷歌确实有计划量产并销售电动汽车,但也不能排除油电混合动力汽车的可能性,不知道听到这样的消息作为业界领头羊的特斯拉有没有感觉到一丝压力呢?

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