一篇文章看懂动力电池回收之一:污染与回收

老张

【第一电动网】(专栏作家 老张)2015年4月份北京交通台的一档汽车节目当中,曾有听友质疑新能源汽车是否真的环保:“那么多新能源汽车的电池,得污染多少庄稼地啊?”随着电动汽车的发展,未来动力电池将迎来巨大的市场,此后也将出现大量动力电池退役的回收再利用问题。这里虽然有空前机遇,但也带了不能回避的新问题。本文通过动力电池回收的八个关键词,来系统性阐释动力电池的机遇、隐忧和应对之策。文章较长,本文分三篇刊登。此为第一篇。

关键词:污染

目前,电池的种类虽然繁多,但是可以肯定的是,几乎每种电池,都含有一种或多种的有害物质,这些有害物质,多以重金属和某种电解质为主。

我们对于传统的电池,比如干电池,手机电池等,虽然在一些学校、企业设立了电池回收箱,但是绝大部分,还是和生活垃圾一起去处理。众所周知,生活垃圾的处理方式,主要是填埋、焚烧或者堆肥等。采用这些方式去处理电池,对自然环境和人类健康的带来的危害不言而喻。

“一颗小小的纽扣电池,可以污染600立方米的水,相当于一个人一生的饮水量;一节一号电池烂在地里,能使1平方米的土地失去利用价值……”这是公益广告中的一段台词。数字触目惊心,但也不是危言耸听。比如某些废旧电池的电解质,可能会改变土壤和水源局部的酸碱度,更可怕的,是旧电池里的重金属元素,可能被雨水从地表带入土壤中,再从土壤带入地下水当中……这些有害物质,不但会通过生物链,可能最终在人体中形成富集,对人体健康造成威胁。如果采用焚烧的方式处理,除了以上污染外,还可能会产生HF、Cl2之类的有害气体。

动力电池可能污染环境

也许有人可能会说,电池的电解质那一点点体积,对水源和土壤的酸碱度能有多大影响呢?现在电池总量之大,前所未有。比如手机、平板电脑、相机、充电宝等各种数码产品,普及率极高。以智能手机一项来说,据市场研究公司弗雷斯特(Forrester Research)发布的最新报告显示:中国2015年智能手机的普及率将达到44%,如果平均一颗智能手机的电池容量在2000mAh,每两年更换一部手机,那么仅智能手机一项,中国一年的废旧电池总量将超过2.2GWh。

就在这个时候,新能源汽车又来了。2014年,新能源汽车的销售量超过了7万辆,如果以一辆车配备20kWh动力电池来计算,那么这些新能源汽车配备的动力电池总量已经超过1.4GWh,这与中国化学与物理电源行业协会秘书长刘彦龙先生所发表的文章中预测的,大致相同。更重要的,2014年只是新能源汽车的元年,一切才刚刚开始。

目前动力电池,以锂离子电池和镍氢电池为主。有人把锂离子的电池,称作“绿色电池”。其原因是锂离子电池不含汞、镉、铅等毒害性较大的重金属元素,但这并不代表锂离子电池是绝对的无污染产品,废旧锂离子电池如果处理不当仍能够对环境造成极大的污染。比如动力锂离子电池的正极材料,仍有可能造成重金属的污染,电解质也有很强的腐蚀性和毒性,容易产生有毒的化学气体。

关键词:回收

上文所述,目前国内电池的保有总量相当之大,但是回收报废的数量却很少,其中回收的大部分来自于生产企业的废料或者库存的旧料,直接从民众回收的电池少之又少。造成这种局面的原因可能有以下三条:

第一, 废旧电池过于分散。虽然国内民众手中的电池保有总量比较大,但是每个人的废旧电池量较少,大多一般生活垃圾处理。

第二, 缺乏渠道。目前国内并没有完善的电池回收通道。尤其从电子产品淘汰下来的废旧锂电池价值较低,很少有专门的公司去回收处理,民众一般也不会积存起来统一处理,最终多是随手丢入生活垃圾中。

第三, 回收厂家良莠不齐。国内法规对电池回收企业有严格的规定,企业需要申请“危险废物经营许可证”,才能从事废旧电池回收和处理工作。但是由于技术和资金的问题,真正具有回收资质的企业并不多。反之,许多个人和无资质的企业,不仅技术低下,而且不顾环境污染任意排放去处理回收废旧电池。他们以更高价格回收旧电池,不但扰乱本来就不成规模的市场,也有极大的环境和安全隐患。

未来几年中,这种情况可能会有所改变。国内目前还没有来自新能源汽车的大批量的动力电池报废出现,作为新能源车主,个人可能就会有上百公斤的废旧电池需要处理,这些废旧电池,也很难作为去处置。届时,寿终正寝的动力电池的善后工作,可能将成为影响新能源汽车发展的另一个重要因素。

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老张 大牛作者

电池行业从业人员。长期从事“非主流”电池技术的开发工作。对电池界的新技术,新思路,很感兴趣。希望能和大家多多交流。


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