新能源汽车技术专利为何不值钱?

第一财经周刊 董晓常

从丰田汽车到特斯拉,新能源汽车公司都宣称要把自己全部的技术专利免费开放。

1月初,丰田汽车在CES上展示了将于2015年晚些时候上市的Mirai燃料电池汽车,然后这家公司就宣布将与其他汽车生产商分享5700项氢燃料电池专利,且不收取任何使用费。

根据丰田的计划,上述氢燃料电池专利绝大部分在2020年前免费,其中有关氢生产和供应的70项专利将无限期无偿提供。氢燃料电池的原理是利用催化剂将电子从氢分子中剥离以发电,然后再将其与氧气结合,生成副产品水。

这不是第一次有汽车公司将新能源汽车技术免费公开。2014年6月,特斯拉创始人马斯克也宣布将公司的电动车专利免费授权给其他汽车公司。

作为一个新兴的电动汽车公司,特斯拉将专利共享需要很大的的勇气。不过,丰田公开的也不是将一个对自己无所谓的技术。作为丰田汽车总裁丰田章男看好的新能源方向,丰田将下一代汽车的赌注都押在了氢燃料电池上,甚至都抛弃了全电动车的研发。

既然这么重要,汽车公司为什么还要免费共享自己的新能源技术呢?在新能源汽车的早期竞争中,技术不是最核心的要素,技术路线才是。

即使到了现在,新能源汽车仍然有不同的技术方向,各个汽车公司还在争论哪个才是正确的方向,包括燃料电池和蓄电池等。而无论哪种技术都有着一个共同的系统性 缺陷—需要一个广泛的基础设施来支撑。对于丰田和特斯拉这样的公司来说,最大的风险就是自己押错了技术路线,所以将手中的新能源技术免费共享,吸引更多的 公司来使用,会增加自己成为正确路线的几率。

看起来将自己几十年积累的技术免费共享是让竞争对手捡了个大便宜,对丰田来说是很大的损失,但实际上竞争压力并非如此。即使同样掌握了新能源汽车的技术,其他公司要开发一辆可以上市的新产品至少也需要好几年的时间,对于丰田这样的大公司来说,好几年的先发优势已经足够了。

新 能源汽车最大的敌人是石油,便宜的石油。新能源汽车存在的基础就是油价太高,而2014年以来油价的暴跌让这种基础越来越薄弱。2014年原油价格暴跌了 一半多,2015年1月中旬更是近6年来首度跌破每桶50美元,而高盛甚至预估第二季度美国原油价格会跌到每桶40.5美元。在这种情况下,新能源汽车面 临的就是整体存亡的问题了。所以将原本就不是多重要的技术公开,成为了推动新能源汽车继续发展的重要方式之一。

对于汽车业来说,新能源汽车看起来一直都是一个梦想般的产品。这种产品志在解决地球终将枯竭的石油能源,并将人类从不是那么环保的石油燃料中解救出来。

为了达成这个目标,汽车公司对消费者讲了很多的故事,环保就是最普遍的一个。各国政府也为新能源汽车提供了大规模的资金补贴,但是新能源汽车并没有形成一个大的市场。以美国为例,2014年美国新能源汽车的规模只有10多万辆。

从商业的角度来看,现在新能源汽车的存在基础是有很大问题的。普通消费者不可能将石油能源枯竭和不环保作为自己的核心关注点,普通消费者都是很现实的,他们 最核心的需求仍然是—一辆新能源汽车到底会比一辆汽油车好在哪里?如果要花更多钱买一辆新能源汽车,而且使用起来更麻烦,我为什么要买?

实际上很少有新能源汽车能解决这个最基本的问题。特斯拉也许在小范围内解决了这个问题,它可以让用户有一种与众不同的优越感,但这种体验无法扩展到更大规模 的消费群体中。一个颠覆性的产品应该提供的是传统产品无法提供的差异性的体验,而不应该只是提供梦想。只有梦想而不解决实际问题的产品都是脆弱的,也不可 能成为主流产品的颠覆者,商业就是这样。

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