全球轮胎业“节能考” 米其林热身北京电动车F1

21世纪经济报道 何 芳

勒芒24小时耐力赛的硝烟还没有散尽,轮胎赞助商米其林已经开始为9月13日国际汽联在北京举办的第一届电动车方程式锦标赛(电动版F1大赛)热身。

6月12日,米其林全球赛事总监顾鞍龙在勒芒告诉记者,在北京举行的电动车方程式比赛是第一届,全新的比赛需要的轮胎是首创的,米其林从去年开始准备,两个星期前还对参赛的轮胎进行了测试。

“这一赛事需要的是18寸大规格的赛事轮胎,还有就是要用一套同样的轮胎来适应干地和湿地的比赛,另外轮胎中会装备电脑芯片,驾驶者会通过这个芯片检测轮胎在行驶过程中发生的情况。”

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2014年中国将有两个和电动车、新能源汽车相关的重要赛事:9月北京的电动车方程式大赛和11月的“必比登挑战赛”,而这两个赛事都不约而同地与米其林相关。

“特斯拉已经确定参加必比登挑战赛了,米其林希望宣传的是一个综合的解决方案,需要一种新的商业模式。” 米其林集团战略发展高级副总裁欧立伟告诉21世纪经济报道记者。

米其林于1998年创立“必比登挑战赛”,这一全球交通可持续性发展峰会聚集了汽车和卡车制造商、设备制造商、大学、能源供应商、研究机构、政治领袖和非政府组织等各界人士,并采取大型赛事加高端论坛的组织形式。

“必比登挑战赛”在全球范围内举办,曾于2004年和2007年两次在中国上海举办,今年11月份将第三次登陆中国,举办地为成都。值得注意的是,赛事的意义也从最初的技术和产品展示转化为对于可持续交通解决方案的关注。

“技术是不能单独改变的,我们更希望通过公共政策来帮助这些技术不断发展,并借助一些经济工具比如税收包括碳税、污染税等。我们应该有一个新的生态系统,包括创新公司,不仅仅是公交车和私家车分开的问题。”欧立伟表示。

挑战全球轮胎业燃油经济性

在低碳化环保、新能源汽车炙手可热的大背景下,全球轮胎业面临燃油经济性挑战正在加剧。刚刚结束的24小时勒芒汽车耐力赛就是这一挑战的缩影,按照新规定,参加本届耐力赛的轮胎宽度减少5厘米、原材料少使用两公斤,但生产出来的轮胎符合以前的特性,可以装备在同样马力的车型上,而且并不影响车速。

而面对北京的电动车方程式大赛的挑战,顾鞍龙则表示,“这让我们学习如何开发一种高性能同时燃油经济性也非常高的轮胎。要知道,轮胎对整车的燃油经济性会起到一个很大的作用。”

在提升整车燃油使用效率,降低燃油消耗方面,人们往往关注更多的是发动机,实际上提升燃油经济性由四个方面达成。一是降低轮胎滚阻以提升燃油经济性;二是以动力总成与内燃机的改造提升燃料使用效率。三是实现车身轻量化,降低驱动能源耗量。四是改善车辆的空气动力学设计。

换句话说,轮胎行业对于提升整车的燃油经济性还有空间。欧立伟告诉记者,“轮胎技术创新主要有三点:燃油经济性、耐久性以及安全性。今年的必比登挑战赛将重点展示通过降低轮胎滚动阻力以提高燃油经济性的技术,这一技术也将应用于电动车轮胎。”

实际上,汽车赛事规则的变化恰好代表了行业发展的趋势,对于轮胎企业来讲,参与国际重要赛事的意义之一就是将赛事的技术转移到民用轮胎上。

至于民用轮胎的技术哪些来自赛事,顾鞍龙强调有三点,轮胎的原材料配方、计算机模拟技术以及生产。“特别是橡胶配方,米其林成功赛事中获得的橡胶配方技术会在短短四年时间内运用到民用轮胎中,比如现在的保时捷、法拉利等,现在车型的橡胶轮胎配方技术就来自于四年前的赛事。”

电动车必须减重

与其他的轮胎企业相比,米其林在前瞻领域的研究似乎过于“激进”,该集团每年都会投入大约6亿欧元进行研发,在整个轮胎行业中,这样的投入规模是最大的。目前米其林技术中心跨越了三个大洲和五个国家:法国、西班牙、日本、中国、泰国。

今年三月,米其林在国务院发展研究中心举办的中国城市发展高层论坛上,推出了“道路交通创新”绿皮书,就是其在前瞻领域研究的精华。

按照米其林的预测,到2020 年的时候,插电式混合动力车和电动汽车的“零排放”应当会变得更为切实可行。丰田混合动力汽车“普锐斯”或尼桑电动汽车“聆风”等车辆,或者米其林“绿色轮胎”等节能产品的成功都揭示出人们对节能车辆日益增长的需求。

而随着研发领域(更轻便的新车型和共享的新底盘)投资的大幅增加,规模经济效应不断扩大,到2020 年电池成本将降低60%。如今日本销售的新车中几乎有三分之二是混合动力车。

不过,电动车目前在全球产量极低,所以米其林单独针对电动车的轮胎的比例很小。欧立伟认为电动车目前的数量很小主要受三方面因素的影响,首先现在的电动车依然很重,需要降低它的重量;还有就是除了驱动之外的其他耗能设备,包括雨刷、空调等要得到改进,要从全方位的来改进能源的消耗;还有就是要改善电动车的蓄电池,要更有效。

“未来的电动车一定会减少重量,并且会大量改善它的附件、配件,这一点非常重要,而米其林也更需要制造比现在更轻型的轮胎,降低对能源的消耗。”

在欧立伟看来,在中国有一个特点,无论是政府还是工业界,花掉了很多钱来开发电动车,但是目前为止数量依然还是很有限。“需要改善方还有电动车营销的创新,中国需要进一步推动,因为电动车并不是一个传统的车辆加一个电池就可以了。”

中国轿车轮胎需求将为全球第一

当然,除了前瞻技术之外,米其林在中国的发展也要立足现在,米其林在中国的挑战是保持持续发展。

虽然中国汽车市场增长很快,但目前中国对于米其林全球销售额的贡献度并不高,目前米其林全球的业务量,三分之一来自北美,三分之一来自欧洲,而包括中国、东南亚、印度、南美是剩下的三分之一。

当然,这其中部分原因是受限于产能。于是,今年1月26日,米其林在沈阳投资15亿美元在高性能子午线轮胎环保搬迁改造及扩产项目正式投产,沈阳工厂全部达产后,加上上海基地的产能,米其林在中国的轮胎年产能将扩至轿车和轻卡轮胎1700万~1800万条、卡客车轮胎180万条。

随着沈阳工厂产能的完全释放,中国市场在米其林全球的地位会提高到什么水平?面对记者的提问,米其林(中国)投资有限公司总裁万能毅表示,今后米其林将会把中国的业务量提升到全球业务量的30%,而要实现这个目标,米其林必须扩大在中国市场的占有率,在中国的增长速度要超过行业平均水平。

按照万能毅的预测,未来十年,中国轿车市场轮胎的年需求量将达到5亿条,是北美和欧洲市场的总和,成为全球第一,轿车轮胎市场全世界的增长50%将来自于中国。

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